Scandale en Angleterre, 486 animaux morts en 4 ans dans un zoo

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486 animaux sont morts en à peine 4 ans dans le South Lakes Safari Zoo situé à Dalton-in-Furness dans le nord-ouest de l’Angleterre. C’est ce qu’indique un rapport accablant rédigé par des enquêteurs mandatés par le gouvernement britannique, nous rapporte le quotidien The Telegraph.

Selon le rapport toute la responsabilité revient au propriétaire du zoo, David Gill. Ils réclament d’ailleurs qu’il soit poursuivi devant la justice.

« Les conditions dans lesquelles ces animaux sont détenus en captivité sont franchement choquantes et ont directement conduit à la mort de nombre d’entre eux », indique le rapport, qui cite notamment de mauvais soins vétérinaires, un manque d’hygiène ou encore des régimes alimentaires inadaptés.

Le document évoque notamment le cas d’un kangourou roux mort à la suite d’un traumatisme crânien et celui de six lionceaux en bonne santé euthanasiés parce que le zoo ne disposait pas de la place suffisante pour les accueillir. Mais aussi d’une tortue à éperons d’Afrique électrocutée par une clôture électrique et d’une tortue léopard morte de froid. Interrogés par les inspecteurs, les gardiens ont indiqué avoir reçu comme instruction de se débarrasser des cadavres sans en parler à personne.

Des manquements envers le personnel du zoo sont également pointés du doigt. En 2013, une employée a été tuée par un tigre de Sumatra. South Lakes Safari Zoo avait été condamné à payer une amende de 255.000 livres (295.000 euros).

Le propriétaire a récemment entamé des démarches pour obtenir une nouvelle licence d’exploitation, après qu’une première demande eût été refusée en juillet dernier par les autorités locales. Les critères de gestion de David Gill sont bien en deçà de ceux requis pour un zoo moderne, et il est peu probable qu’il les remplisse à l’avenir, estiment les inspecteurs qui ont rédigé le rapport.

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