Zoo d’Amnéville (France)

En avril 2015, le zoo d’Amnéville (Lorraine) inaugurera « Tiger world », un nouvel espace consacré aux tigres doté d’une salle de spectacle de 1 854 places. À l’intérieur, dans un décor époustouflant, le public pourra assister à un spectacle de dressage de tigres. « Ce sera un show unique au monde », promet Michel Louis, le directeur du zoo d’Amnéville. Au dressage, il y aura Rémy Flachaire, entré au zoo comme maître fauconnier en 2007. Mais également Michel Louis lui-même.

L’architecture a été confiée au cabinet AAB, qui a déjà conçu l’enclos des gorilles, mais aussi celui des otaries et des manchots. Il travaille avec les plus grands zoos et parcs à thèmes européens (Beauval, Disneyland Paris, Europa Park, le Puy du Fou). « On en avait mis plein la vue aux visiteurs avec les gorilles, mais là, ça va être encore plus fort », annonce Michel Louis. Avant de pénétrer dans la salle, les visiteurs emprunteront un couloir thématisé dans lequel ils seront sensibilisés à la protection des tigres. L’arène circulaire sera en fait totalement camouflée par un paysage de jungle avec de la végétation, des rochers, des bassins, des cascades… À l’intérieur, le thème retenu est celui des temples khmers. La cage des tigres sera en fait suspendue au plafond et descendra sur la scène le temps du spectacle.

L’investissement s’élève à 14 M€. Financé sans le moindre euro d’argent public. « J’ai l’habitude des gros projets, sourit Michel Louis. J’ai déjà fait les otaries, les rapaces, les orangs-outangs, les gorilles. À chaque fois, j’ai sous-estimé le nombre de visiteurs. Le succès a toujours été au-delà de mes prévisions. C’est pour ça que les banquiers me font confiance. » Mais ce projet est le plus important de tous. Économiquement, il est en fait beaucoup plus intéressant que les autres. « Nous bénéficierons d’une salle couverte et chauffée, note Michel Louis. Notre parc sera donc plus attractif en cas de mauvais temps. Nous pourrons aussi donner ce spectacle au moment des fêtes de Noël, pour les comités d’entreprises par exemple. » Dans cette salle, le zoo d’Amnéville pourra aussi accueillir des séminaires, des événements d’entreprises. Tiger world générera donc des recettes complémentaires pour un parc qui a déjà fait 16 M€ de chiffre d’affaires en 2012.

© 2013 Anthony Villeneuve

Photos: Anthony Villeneuve
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